februari 26, 2018

Eetverslaving

Eetverslaving is serieus een probleem.

We nemen voedsel om ons te troosten, om onze geliefden te voeden en om onze feestdagen en speciale evenementen te vieren. Maar voor sommige mensen wordt de behoefte om voedsel te consumeren dwangmatig en oncontroleerbaar. Bij deze mensen wordt voedsel omgezet in een bron van verslaving. Hoewel ze door middel van een dieet of zelfregulering kunnen proberen om hun verslavend gedrag te beheersen, hebben ze de neiging om in reactie op stress woede of emotionele pijn terug te keren naar overeten, ’s nachts uit bed te klimmen en zich helemaal vol te vreten.

In tegenstelling tot alcohol of drugs, is eten noodzakelijk voor de fysieke overleving. Maar net als drugs en alcohol, triggert eten chemicaliën in de hersenen, wat gevoelens van plezier en comfort creërt zoals dopamine, een neurotransmitter, die een belangrijke rol bij het natuurlijk beloningssysteem in de hersenen speelt. Voor mensen die last hebben van eetverslaving biedt het consumeren van grote hoeveelheden voedsel – meestal zeer smakelijke voedingsmiddelen die rijk zijn aan vet, suiker of zetmeel – in eerste instantie een gevoel van aangename sensaties of een bevrijding van emotionele nood. Maar deze positieve reacties worden al snel gevolgd door gevoelens van schaamte, schuld en fysiek ongemak.

Eetverslaving is een zeer ernstig probleem

Eetverslaving is, heel eenvoudig, verslaafd zijn aan junkfood op dezelfde manier zoals drugsverslaafden verslaafd zijn aan drugs. Het gaat om dezelfde gebieden van de hersenen, dezelfde neurotransmitters en veel symptomen zijn identiek.

Eetverslaving is een relatief nieuwe term en is vergelijkbaar met verschillende andere eetstoornissen, zoals eetbuistoornis, boulimia, dwangmatig overeten en een ‘ongezonde’ relatie met voedsel.

Het woord ‘verslaving’ wordt meestal geassocieerd met stoffen die mogelijk schadelijk of illegaal zijn, zoals alcohol, tabak of drugs die je op straat koopt. In sommige gevallen worden echter de hersenen en het lichaam afhankelijk van gezonde stoffen zoals voedsel. Net als bij alcoholisme of drugsverslaving kan een eetverslaving worden gekenmerkt door het volgende verslavende gedrag:

  • Obsessief hunkeren naar voedsel in combinatie met een preoccupatie voor het verkrijgen en het consumeren van voedsel

  • Ondanks de ernstige gevolgen voor de gezondheid, het voortdurende misbruik van voedsel (door middel van eetbuien of dwangmatig overeten)

  • Herhaalde pogingen om overeten te stoppen, gevolgd door een terugval in verslavend gedrag

  • Verlies van controle over hoeveel, hoe vaak en waar het overeten zich voordoet

  • Een negatieve invloed op het werk, het gezinsleven, de financiële status of sociale activiteiten als gevolg van te veel eten

  • De noodzaak om meer voedsel te consumeren om hetzelfde gevoel van emotionele ontlading of troost te krijgen

  • Een eetpatroon van alleen maar te eten om negatieve aandacht van anderen te voorkomen

Op het eerste gezicht zou eetverslaving, in vergelijking met verslaving aan alcohol, cocaïne, methamphetamine of heroïne, relatief onschuldig kunnen lijken. Maar dwangmatig overeten eist echter een zware tol op de fysieke en de emotionele gezondheid.

Verslavende voedselconsumptie richt zich vaak op voedingsmiddelen die rijk zijn aan suiker, vet of zout – die allemaal veel calorieën hebben en mogelijk schadelijk zijn voor de gezondheid van het hart. Laten we het dan meer niet hebben over de gezondheidsrisico’s van eetverslaving.

DWANGMATIG ETEN

Een van de meest voorkomende vormen van eetverslaving is dwangmatig overeten, wat gekenmerkt wordt door herhaalde aanvallen van overeten tot het punt van fysiek ongemak. Deze episodes, genaamd eetbuien, vinden vaak plaats in reactie op emotionele stress of angst en leiden tot gevoelens van schaamte, schuld en zelfhaat.

Heb jij een eetverslaving, neem dan contact op.